Etudes Epistémè

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12 - 2007 - Laetitia Coussement

Laëtitia Coussement, The Defence of Poesy de Sir Philip Sidney (1595) : réticence de la polémique, p. 1

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Résumé

The Defence of Poesy de Sir Philip Sidney, ouvrage publié en 1595, après la mort de l’auteur, dans deux éditions différentes, est considéré comme le premier traité de poétique en langue anglaise. Sidney participe à la querelle littéraire qui marque l’Angleterre à la fin du 16e siècle mais sans jamais prendre ouvertement position dans la polémique. On le sent attiré par certaines innovations poétiques, comme par exemple le mélange des styles et des genres, mais sa vision de la littérature, largement inspirée d’Aristote et Horace, et sa conception du théâtre anglais, restent conservatrices. S’il s’oppose à la condamnation par les puritains de la poésie et des arts en général, sa réticence à publier ses œuvres et son style "oblique" seraient la marque de la sprezzatura qui caractérise le courtisan.


Abstract

Sir Philip Sidney’s The Defence of Poesy, published posthumously in 1595 in two different editions, is considered the first treatise on English poetics. We shall attempt to show how Sidney partakes of the literary quarrel at the end of the XVIth century in England without ever fully acknowledging his role in the polemic. Sidney opposes the Puritans’ condemnation of poetry and of the arts in general, yet his reluctance to publish his works as well as his "oblique style" testify to his courtier-like sprezzatura. Although he is tempted to defend some poetic innovations, such as a "mingled" style or "mingled" genres, he nonetheless remains rather conservative, following Aristotle and Horace in his view of literature and particularly of English drama.


Laëtitia Coussement

Laetitia Coussement-Boillot est agrégée d’anglais et maître de conférences en littérature anglaise des XVIe et XVIIe siècles à l’Université Paris 7-Denis Diderot. Elle est l’auteur d’une thèse de doctorat sur Shakespeare, intitulée "Copia et cornucopia: la poétique shakespearienne de l’abondance", à paraître en 2008. Elle a coordonné des ouvrages sur des pièces de Shakespeare (Richard II et Coriolanus) et a également co-traduit Coriolan.


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